AR is not the product

Just read this column on the future of Augmented Reality (AR) in relation to the marketing thingys made with it right now.

Now, I’ll grant that all of these are marketing gimmicks. They’re probably not meant to be anything more. But let’s just step back and call a spade a spade–and recognize that whatever “augmented reality” becomes, these projects probably won’t have much to do with it.

And of course Cliff is completely right.
I think this is also a recurrent pattern you see with a lot of new technologies that are a-claimed as promising. The first uses are based on what you can, not what you need. This was already the case with DTP years ago. It turned out to be a useful thing.

In AR there are two separate uses now. The marketing gimmicks as mentioned in the column, and the functional uses where adding information to the reality serves a purpose. Like the heads up manual for car mechanics, or the Layar-apps that add non-existing buildings to the city.

The sign that AR will be mature will be when we are not designing AR solutions, but we are integrating AR in holistic services when this adds a necessary function. When an AR service does not equals AR anymore.
We will definitely see those emerge the coming year, but can expect that real integration will take even much longer. At the end we will see that the current uses has a strong function in making AR understandable.

2010 the year with new focus and service attitude

It is a tradition on my blog to give some predictions on the coming year. See these for 2009 and 2008 (both in Dutch). I will not look back in detail to see if the predictions came true, in the end it is more a residu of my thinking of that moment, than a serious hitting for the trends to come true. Broader trends are more interesting than one hot wonders, in my opinion, and I’m glad that the predictions of the last two year has started and/or are still developing. As I said last year: the short term developments are always slower, but looking back in a couple of years we will be surprised by the changes.

This said, I will share some thoughts for the coming year; I think this will be a year as a start of a new focus and service attitude.
Continue reading 2010 the year with new focus and service attitude

Moving to a come2me economy

Location based services were always about the wet dreams of advertisers where you come in contact with relevant advertisements right on the spot. We see however a different development on the same principle emerge, much more likely to occur. A come2me economy you could call it. Based on a really consumer centric approach.

Maybe it is not the best term. It has to do with permission based thinking, with VRM instead of CRM (Vendor Relation Management), that all start with the idea that the future success for a company will not be in the one that convince the most consumers to come to them and buy their products. Instead the brand has to find the customer and service them with real value.
Continue reading Moving to a come2me economy

Twitter in a singularity ecosystem

This weekend there was an interesting conference in New York on the concept of singularity. I did not attend the conference, but read some reports on it. The whole idea of singularity, where the power of computer intelligence is heading up or even overtaking our own intelligence, is something I think is surely a trend that can emerge. In a way it is here already as conversational tools like Twitter will take a stronger role to connect all parts of the ecosystem we live in.
Continue reading Twitter in a singularity ecosystem

Can Layar become an on-the-road-search tool?

You all know Layar of course, it can’t be missed. The new tool made by SPRX Mobile is as the say themselves ‘the first mobile augmented reality browser’. Next week there will be a first devcamp with Bruce Sterling setting the context. And that is interesting because I think the approach of Layar is showing different models for a new emerging augmented world.
Continue reading Can Layar become an on-the-road-search tool?

social als driver voor location based services

Het is de eeuwige belofte: location based services. Maar het is er nog nooit echt van gekomen. Natuurlijk omdat het altijd te veel gedoe was, maar ook vooral omdat de waarde ervan maar niet los kwam. Dat gaat nu veranderen onder invloed van de doorbraak van het social web.

Een mooi voorbeeld van de volgende stap van location based services zijn de augmented functies in de Android telefoon, waar je een laag over de werkelijkheid legt en op basis van je locatie van het internet relevante informatie haalt. Dit jaar zullen er flinke ontwikkelingen volgen met Adroid. Meer toestellen (40), maar wellicht ook eindelijk de integratie van de verschillende functies. Vanuit een open ontwikkeling.

Wat niet goed is aan het voorbeeld van de augmented functie Wikitude is de focus op points-of-interests. Dat zal geen succes worden. Hoe vaak wil je weten hoever de Bijlmerbajes weg ligt. Maar aan de andere kant is er de laatste jaren veel gebeurd die de ontwikkelingen positief gaan beïnvloeden:

  • de common practice van navigatie. Je verwacht dat je kunt zien waar je bent en waarde wordt gekoppeld aan je locatie
  • de doorbraak van social media. Het is veel leuker om de locatie toe te voegen aan je sociale relaties. Er zijn al wat applicaties aan het ontstaan die de locatie van je vrienden plot op kaarten. Nanonavi is daar een van.
  • de snelle verschuiving van de internetbeleving naar connected context applicaties.

We zijn gewend aan het raken aan locatie door de alom aanwezigheid van navigatie. De stap om populaire location based services zal het verbinden van sociale functies. Wie zijn er in de buurt, maar ook, wie zijn er in de buurt waar je mogelijk een verbinding mee zou kunnen hebben. Of social search op basis van de locatie. Etc. 

Pas als we via die weg gewend zijn geraakt aan het gebruik onze locatie voor het creëren van waarde zullen ook contextdiensten geaccepteerd kunnen worden.

Aurora mergt browser met device

Deze dagen is Adaptive Path in het nieuws met een nieuw concept dat voor Mozilla Labs is gemaakt. In een aantal cheezy video’s met toelichting door Jesse James Garreth wordt het concept toegelicht. Wat ik (onder andere) interessant vind is de manier waarop browser en device samensmelten. Een puur voorbeeld van het ‘internet of things‘. Continue reading Aurora mergt browser met device